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耳鸣治疗技术的新进展
来源:助听器价格咨询公司 日期:2011-9-28 14:09:40

         每年有两个具有全球性质的听力学会议分别在美国和欧洲召开:一是美国听力学年会,另一个则是欧盟助听器验配师年会,一般在德国举行。从技术发布和研究趋势走向来看,欧盟助听器验配师年会被认为是美国听力学年会的序幕,即新技术或新研究课题一般先通过前者宣布,6个月后再由后者的平台最后发布。因此,欧盟助听器验配师年会常被看作是显示来年新技术和新产品动态的风向标。笔者在报道2005年欧盟助听器验配师年会盛况时,曾提到对耳鸣治疗的研究开始在全球范围内引起了新的关注。在2006年4月美国听力学学会(American Academy of Audiology)第18届学术会议上,笔者再次注意到对耳鸣尤其治疗耳鸣技术的研究正在逐步升温。据估计,在美国有近4千万到5千万人受到耳鸣的折磨,75%的患者在45岁以上。引起耳鸣的确切原因并不清楚,而对于产生耳鸣的机制有不同的理论解释。目前仍没有十分有效的治疗手段,美国有250万患者因耳鸣严重饱受痛苦,多达1千万到1千2百万的患者因耳鸣不断求医,渴望得到有效的治疗。
     自从Powel Jastreboff博士在80年代中期首次提出耳鸣习服治疗(tinnitus retraining therapy, TRT) 理论后,听力学家重新开始试验和论证不同的治疗方案,以求获得有效的耳鸣治疗效果。今年来,随着数字技术在听力学的广泛应用,我们看到听力学家开始将先进的电子硬件技术和治疗耳鸣的临床经验结合起来,试图尝试不同的耳鸣治疗手段。最近,笔者注意到两篇研究耳鸣治疗的论文从新的角度来探讨治疗耳鸣的方法。来自新西兰奥克兰大学医学院耳鸣和听力研究中心的Searchfield和其研究组分别对两种治疗方案进行了临床试验:一是观察一种叫做Neromonics tinnitus treatment的临床治疗应用,第二种是结合先进的全自动程序切换的数字助听器治疗耳鸣听障患者。
       Neromonics tinnitus treatment 的中文译文是“耳鸣神经音疗法”,是由澳大利亚科亭科技大学的Paul Davis于10年前提出的一种用个性化的数字声音信号治疗耳鸣方案。其核心技术是使用一个数字信号处理器(Neuromonics Processor)根据耳鸣患者的临床结果分别输出不同的音乐信号,在不同的治疗阶段使用。整个治疗疗程分为全面检测、验配调试处理器、前条件反射训练、积极治疗和稳固治疗5个阶段,遵循将传统的声掩蔽法和耳鸣习服治疗法合而为一的理论。在前条件反射训练阶段,患者主要通过使用根据个性制定的音乐声来减轻耳鸣产生的烦躁,达到掩蔽效果,这个阶段一般需要2个月。而在积极治疗阶段,则使用强度降低了的间断声信号来帮助患者逐步适应自己的耳鸣状况,降低对耳鸣的敏感度(所谓耳鸣脱敏),达到习服治疗的效果,这个阶段一般需要4个月。在题为《声学脱敏耳鸣治疗方案:耳鸣神经音疗法在新西兰的应用体验》论文中,Searchfield等人通过6个月对病人的治疗观察,报道了耳鸣神经音疗法对听力正常或由中度听力受损的患者有一定疗效,尤其对有音乐喜好的患者效果更佳,但不适应中度听损以上的患者,这些患者需要助听器和其它心理咨询治疗并进才能有效果。
      Searchfield在其第二篇论文《放大和听力培训在耳鸣治疗中的应用》中,全面论证了新型数字助听器使用的不同放大技术对听障耳鸣患者的治疗效果。笔者认为该论文设计独特,角度新颖,为我们重新评价助听器在耳鸣治疗中的重要作用提供了一个不同的视野。作者分别对助听器的不同的配方方法(如自动程序切换配方法、DSL、NAL-NL1和耳鸣配方法)、不同的放大技术(如移频和全自动线路)和不同的耳鸣治疗方案(如咨询和助听器应用)做了对比研究和跟踪随访。其结果表明在评估耳鸣治疗方案中,没有所谓的最佳方案,每一种治疗方法均有一定效果,不过因人而已。当用助听器作为唯一的治疗手段时,听力学家应该将改善听力定为主要目标,反而对耳鸣起到有效的抑制和治疗作用。同时,作者再次建议应该将助听器的使用和咨询结合使用来治疗耳鸣。
      在介绍关于耳鸣的研究和新技术时,笔者注意到由加拿大RWM 微电子技术开发公司及其下属Micro DSP听力语音实验室共同研制的一种新型的耳鸣测试和治疗综合设备(TinniTestTM耳鸣综合诊断治疗仪)最近在一些国际展览中引起了关注。TinniTestTM中文叫听尼特,是一种对耳鸣进行客观检测并提供有效治疗的数字声学仪器。它能够对耳鸣进行客观检测,确认耳鸣这种疾病的客观存在,量化耳鸣的临床特征,帮助医生判断造成耳鸣的原因,鉴别耳鸣是否有变化,从而验证某一治疗耳鸣手段是否有效,为临床治疗和康复提供证据。作为临床诊断设备,笔者发现TinniTestTM耳鸣综合诊断治疗仪首次将各种测试方法融为一体,如耳鸣音调匹配、耳鸣响度匹配、抑制效能试验、最小掩蔽级和可掩蔽性试验(弗德曼掩蔽曲线)等多项测试。作为治疗设备,TinniTestTM耳鸣综合诊断治疗仪可以产生各钟经过声学处理的掩蔽信号,并能输入到相关的声学掩蔽器械,如耳鸣掩蔽器、耳鸣掩蔽治疗光盘、助听器和助听掩蔽器等。最近在美国听力学上,笔者在采访该设备的研发者时,有幸遇见耳鸣习服治疗的创始人Margaret Jastreboff和Powel Jastreboff教授。他们对这个集诊断、治疗、管理和咨询耳鸣一体的新型临床诊断治疗仪器非常感兴趣,认为是一种具有强大功能的研究设备。
       耳鸣的治疗既是是一个巨大的临床挑战,更是一项亟待攻破的技术堡垒,我们相信随着相应研究的不断深入,在广泛使用数字技术的基础上,终会研发出有效的方法和技术。

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